Timothy Olyphant regresa para un nuevo capítulo de «Justified»

«Me gusta pensar que ha habido algo de crecimiento».

Fue el actor Timothy Olyphant en Nueva York el mes pasado, reflexionando sobre la trayectoria de su carrera desde una acera en TriBeCa. Se refería específicamente a la tarea de resucitar roles pasados, lo que hizo por primera vez hace unos años en el renacimiento cinematográfico de 2019 de «Deadwood».

Ahora llega “Justified: City Primeval”, una serie limitada de ocho episodios que se estrenará el 18 de julio en FX. Presenta a Olyphant regresando a lo que podría decirse que es su personaje estrella, Raylan Givens, el asistente atlético de Stetson U.S. Marshal que presentó el drama criminal de Kentucky «Justified» durante seis temporadas.

El nuevo espectáculo sigue a Raylan a Detroit en una aventura de pez fuera del agua con un villano asesino (Boyd Holbrook) y un abogado apuesto pero astuto, interpretado por Aunjanue Ellis. Los creadores lo describen como la evolución existencial de un personaje, inventado por el gran maestro de la ficción detectivesca Elmore Leonard, quien comienza a darse cuenta de que no puede cazar asesinos para siempre y se está quedando sin oportunidades de conectarse con su hija adolescente.

«Es una versión madura y adulta del programa que hicimos», dijo Michael Dinner, quien creó la serie limitada con Dave Andron. Ambos son exguionistas y productores ejecutivos de «Justified», que finalizó su emisión en FX en 2015.

Los creadores y Olyphant, quien también se desempeña como productor ejecutivo de «City Primeval», esperan traer de vuelta a Raylan para al menos una serie más después de esta. Pero primero, van a averiguar si la gente todavía está interesada en el personaje o en «Justified» sin el entorno evocador de la serie original y los coloridos criminales, interpretados por Walton Goggins y Margo Martindale.

“Con el debido respeto a nuestro elenco original, a quien amaba, adoraba y extrañaba, definitivamente fue una experiencia divertida estar con todos estos nuevos miembros del elenco, pero aún sentía que estábamos haciendo nuestro programa”, dijo Olyphant. «Simplemente parece el lugar correcto, pero no sé, podría ser un completo fracaso».

Si no parecía particularmente preocupado por la posibilidad de manchar el legado de su creación más famosa, en parte es un efecto de su afecto. En la conversación, Olyphant es tranquilo e ingenioso, cualidades que aporta a su trabajo que también desmienten otro de sus rasgos definitorios: una intensidad estremecedora.

Esta combinación resultó perfecta para el mundo oscuro y moralmente turbio de «Justified». La actuación de Olyphant en el programa impulsó su carrera previamente desordenada a toda velocidad, haciendo que sus perspectivas futuras dependieran menos del éxito del renacimiento de «Justified».

De hecho, Olyphant estuvo en Nueva York para la proyección de otro thriller criminal retorcido: «Full Circle», en el que interpreta a un habitante de Manhattan con secretos que se casa con un miembro de la familia adinerada de un famoso chef, interpretado por Dennis Quaid. (Otras estrellas incluyen a Claire Danes, Jharrel Jerome y CCH Pounder). Estrenada el jueves en Max, la apasionante serie de seis episodios gira en torno a un secuestro fallido con repercusiones internacionales.

«Full Circle» fue dirigida por Steven Soderbergh, el último de una lista de personas talentosas con las que Olyphant siempre ha querido trabajar y ahora lo ha hecho. Otros incluyen a Quentin Tarantino, quien eligió a Olyphant como el vaquero de televisión de la década de 1960 James Stacy en «Once Upon a Time in Hollywood» (2019), y David O. Russell, quien lo contrató para interpretar a un matón desfigurado en «Amsterdam» (2022). Kenneth Lonergan lo convirtió en el centro de su aclamada obra «Hold On to Me Darling» (2016).

«Puedes incluir a Larry David en la lista», dijo Olyphant, refiriéndose a su aparición como el novio zalamero en «Curb Your Enthusiasm» de 2020. Aparecerá todos los días para este tipo.

También hubo una breve carrera como jurista de «Star Wars» en «The Mandalorian» y «The Book of Boba Fett», y una más larga como alguacil mormón de EE. UU. en «Fargo». Interpretó al esposo de un zombi en la comedia de terror «Santa Clarita Diet» y a él mismo en dos comedias de situación diferentes: «The Good Place» y «The Grinder». A principios de este año, tuvo un papel memorable como el mánager de gira canoso con un cabello terrible en «Daisy Jones & the Six».

Soderbergh, quien dijo que había querido lanzar Olyphant durante años, lo llamó «el mejor ejemplo de un profesional experimentado, que puede darte todo lo que quieras».

«Es lo mejor que puedo decir de alguien», agregó.

La tarde después de la proyección de «Full Circle», Olyphant se recostó en una silla de metal frente a un café de TriBeCa y se maravilló de la compañía que tiene en estos días.

«Estar con Steven Soderbergh anoche viendo algo que hizo y de lo que soy parte, significa mucho», dijo. «No sé por qué me tomó tanto tiempo llegar allí, pero es muy agradable estar aquí ahora».

Ahora, con 55 años, Olyphant mantiene un físico atlético: acababa de nadar en Asphalt Green en Battery Park, pero su cabello se ha vuelto casi gris. Al volver a los viejos roles, entró en una nueva etapa de su vida: sus tres hijos con Alexis Knief, su esposa durante más de 30 años, ya son adultos, y uno de ellos siguió a su padre no solo en el mundo del espectáculo sino también en el mundo de «Justificado». Vivian Olyphant interpreta a la hija de Raylan, Willa, en el renacimiento. «Nepotismo, no se puede vencer», bromeó.

Olyphant no estaba seguro de querer repetir su papel de «Deadwood» como el sheriff Seth Bullock. (Bullock obtuvo un ascenso por la película, agregando otro Marshal al currículum de Olyphant). Una vez en el set, sin embargo, se dio cuenta de cuánto significaba la serie para él. También le dio una última oportunidad de trabajar con David Milch, uno de los mejores escritores de televisión, a quien Olyphant admira profundamente. (Desde entonces, Milch se mudó a un centro de vida asistida para el cuidado de la enfermedad de Alzheimer).

«No sé de qué tenía tanto miedo», dijo. «Fue muy emotivo para todos los involucrados».

Pero Olyphant siempre pensó que volvería a interpretar a Raylan. «Parecía el tipo de personaje que podría envejecer bien», dijo.

La nueva serie actualiza la novela de Leonard de 1980 «City Primeval: High Noon in Detroit», uno de sus libros más queridos. Mientras Raylan se une a la policía de Detroit en un caso que abarca una serie de asesinatos, un aspirante a cantante psicópata, mafiosos albaneses, policías corruptos y un juez corrupto, a menudo es el extraño en su propio programa.

“Creo que querían este choque, por eso lo enviaron a una de las ciudades más negras del país”, dijo Ellis, quien interpreta a un abogado defensor en el centro de la historia. Otras estrellas incluyen a Victor Williams, Vondie Curtis-Hall y Marin Ireland.

Durante la ejecución original de «Justified», Olyphant era conocido como un purista de Leonard ocasionalmente exigente, insistiendo en que la serie se mantuviera fiel al ingenio seco y la tortuosa complejidad emocional del autor. Eso no ha cambiado: Ellis dijo que Olyphant llevaba una copia andrajosa de ‘City Primeval’ alrededor del set «como si fuera la Biblia», aunque Olyphant sugirió que los términos del compromiso habían cambiado. .

«Me divertí mucho trabajando con los escritores», dijo. «Continuaron donde lo dejamos, excepto que esta vez no había nadie tirando cosas. Todos estaban acostumbrados a mi [expletive].” (Dinner, quien también dirigió varios episodios, dijo que “fue un gran colaborador”).

Todas las producciones tienen altibajos, pero este espectáculo fue más extremo que la mayoría. En la columna de ventajas, Olyphant calificó el trabajo con su hija, que estudia actuación en William Esper Studio en Nueva York, como «una de las mejores experiencias de mi vida adulta».

«Es tan especial y fortalecedor caminar esa línea entre tratar de conseguir un escenario y tratar de ser padre», dijo. («Definitivamente dio muchas notas», dijo Vivian, de 20 años. «Pero entre tomas, nos divertimos mucho»).

Menos impresionante: la noche en que el programa, filmado principalmente en Chicago, estaba filmando en un parque y el elenco y el equipo se encontraron en medio de un tiroteo real. Todos se pusieron a cubierto cuando dos autos corrieron por la calle hacia ellos y frente a ellos, intercambiando chorros de fuego automático.

“Podías escuchar las balas golpeando el parachoques trasero del auto delantero: tink, tink, tink”, recordó Olyphant. Nadie en la producción resultó herido, pero todos estaban conmocionados.

“Mi corazón está con las personas que viven en estos vecindarios porque esa no es una forma de vivir”, dijo.

Entonces, ¿Raylan está envejeciendo bien? ¿Hay crecimiento? Los espectadores tendrán que sacar sus propias conclusiones.

“El camino por delante de él es mucho más corto que el camino por detrás”, dijo Dinner. «Lo llevamos a un lugar al final de la historia donde toma decisiones sobre su vida».

El camino de Olyphant también se está acortando, pero la contrapartida es que «el juego se ha vuelto más simple», dijo. «Me doy cuenta de que es una especie de broma, solo sal con la tuya». Sus coprotagonistas dicen que cualquiera que sea su inclinación por minimizar el trabajo, su entusiasmo es evidente.

«Obviamente ahora tiene mucha experiencia», dijo Danes. «Pero todavía existe esta sensación de vértigo y búsqueda, que es maravillosa».

Olyphant, a su vez, se inspira en aquellos con aún más experiencia, en su ejemplo de que el crecimiento puede ser su propia recompensa. Coprotagonistas como Quaid, dijo, «parecen divertirse aún más que yo».

«Entonces, si me tienen y me siguen invitando al baile», dijo, «creo que seguiré apareciendo».