Reseñas | Estados Unidos e India pueden ser mejores socios

El idealismo y el pragmatismo han hecho reclamos rivales sobre la política exterior estadounidense durante mucho tiempo, lo que obligó a tomar decisiones difíciles y, en ocasiones, llevó a la decepción. Hubo un momento en la década de 1990 en que el colapso de la Unión Soviética buscaba allanar el camino para un orden político y económico universal, pero esa quimera rápidamente dio paso al mundo más complejo que habitamos hoy, en el que los ideales del liberalismo la democracia, a menudo en democracias que funcionan bien, a veces parece entrar en conflicto con la popularidad de los líderes fuertes, el deseo de seguridad o las fuerzas de la xenofobia o el agravio.

Para los presidentes y legisladores estadounidenses, esto representa un desafío; ya no es suficiente defender los ideales de la democracia liberal y confiar en que el resto del mundo los siga. Sermonear sobre cualquier país, ya sea una potencia global como Rusia o China o una potencia regional como Turquía o Arabia Saudita, puede envalentonar las tendencias autocráticas; el compromiso puede, al menos a veces, conducir a más diálogo y espacio para la diplomacia. Avanzar en los ideales estadounidenses requiere ser pragmático e incluso complaciente cuando nuestros socios democráticos se quedan cortos, y también humildad ante las deficiencias de Estados Unidos.

Tomemos como ejemplo a India y el dilema que plantea para Washington, que está en exhibición cuando el primer ministro Narendra Modi realiza una visita de estado esta semana.

India es una democracia en la que el mayor electorado del mundo ejerce abierta y libremente el derecho fundamental a elegir a su líder. Su población es la más grande del mundo y su economía es ahora la quinta del mundo. Es la vasta diáspora ejerce una enorme influencia, especialmente en los negocios estadounidenses. Con su historia de estrechas relaciones con Moscú, su larga y a veces disputada frontera con China y su posición estratégica en un vecindario altamente volátil, India está destinada a ser un actor geopolítico clave en las próximas décadas. Modi, primer ministro desde 2014, disfruta de una popularidad vertiginosa y una mayoría segura en su parlamento, y ocupa la posición envidiable de liderar un país con una población relativamente joven y en crecimiento.

Si bien India tiene una larga historia de desconfianza hacia Estados Unidos, la mayoría de sus equipo militar proviene de la Unión Soviética y Rusiay preferiría evitar cualquier participación directa en la rivalidad entre EE. UU. y China: altos funcionarios estadounidenses creen que la visión de India sobre EE. UU. ha mejorado fundamentalmente en los últimos años.

Esto se debe en parte al trabajo de la vibrante diáspora india, en parte a una mayor asociación estratégica y en parte al creciente interés de las empresas estadounidenses en India como alternativa a China para expandirse en Asia. India se ha unido a Estados Unidos, Japón y Australia en el «Quad», un grupo informal que busca contrarrestar el comportamiento cada vez más asertivo de China en la región del Indo-Pacífico. Y cientos Los líderes empresariales y de la industria de EE. UU. se reunirán esta semana para reunirse con Modi. la visita es debe incluir transacciones importantes construir reactores estadounidenses en la India y vender drones estadounidenses.

Así que no es difícil ver por qué el líder indio está recibiendo un trato de estrella de rock en Washington, desde una cena de estado en la Casa Blanca hasta un discurso en el Capitolio. El presidente Biden tiene razón al reconocer el potencial de la asociación de Estados Unidos con India utilizando todo el simbolismo y las herramientas diplomáticas a su disposición.

Pero Biden no puede ignorar los otros cambios igualmente importantes que han tenido lugar en India durante los últimos nueve años: bajo Modi y su partido nacionalista hindú de derecha Bharatiya Janata, India ha visto una grave erosión de los derechos civiles y democráticos. políticas y libertades garantizadas por la Constitución india. Modi y sus aliados han sido acusados ​​de políticas que apuntan y discriminan contra las minorías religiosas, especialmente los 200 millones de musulmanes de la India, y usar el poder estatal para castigar a los rivales y silenciar a los críticos. Las redadas contra opositores políticos y voces disidentes se han vuelto frecuentes; los principales medios de comunicación han sido reducidos; la independencia de los tribunales y otras instituciones democráticas se ha erosionado, todo bajo un coro de confesiones del BJP de que actúa estrictamente dentro de la ley.

En marzo, un tribunal del estado natal de Modi condenó al líder de la oposición Rahul Gandhi a dos años de prisión por difamar al primer ministro; aunque el Sr. Gandhi no fue encarcelado, la sentencia condujo a su expulsión del Parlamento, y lo más probable es que le impida volver a presentarse. Antes de eso, en enero, el gobierno de Modi usó leyes de emergencia para limitar el acceso a un documental de la BBC que reexaminaba las acusaciones condenatorias de que Modi desempeñó un papel en la violencia sectaria mortal en el estado de Gujarat hace 20 años cuando era el primer ministro allí. . Como advirtió este consejo editorial, “cuando los líderes populistas invocan leyes de emergencia para bloquear la disidencia, la democracia está en peligro”.

Eso sigue siendo cierto, y le corresponde al Sr. Biden y a todos los demás funcionarios electos y líderes empresariales que se reúnen con la delegación india esta semana asegurarse de que una discusión sobre los valores democráticos compartidos esté en la agenda.

Puede ser una tarea difícil. Modi ha mostrado una intolerancia espinosa a las críticas y aún puede albergar resentimiento durante casi 10 años porque se le prohibió viajar a los Estados Unidos por acusaciones de “violaciones graves de la libertad religiosa” sobre la violencia en Gujarat. (Él ha negado repetidamente cualquier participación, y el prohibición de visado fue levantada por la administración Obama cuando el Sr. Modi se convirtió en primer ministro). Una reprimenda pública de la Casa Blanca, particularmente cuando Estados Unidos está lidiando con sus propias amenazas a la democracia, no serviría para nada excepto para irritar al público indio.

No obstante, el Sr. Biden y otros funcionarios estadounidenses deberían estar dispuestos a tener una conversación franca, aunque a veces incómoda, con sus homólogos indios. Las propias luchas de Estados Unidos son una prueba conmovedora de que incluso las democracias más establecidas no son inmunes a los problemas. Como señala Human Rights Watch en un carta al Sr. Biden“Los funcionarios estadounidenses pueden mostrar cómo el sistema político estadounidense ha luchado contra la retórica tóxica, mientras se esfuerza por mantener unos medios de comunicación abiertos y libres. Estos temas se pueden discutir abierta y diplomáticamente en ambos sentidos.

El dilema no se limita a la India. La forma en que Estados Unidos maneja su relación con las autocracias elegidas, desde el gobierno de Ley y Justicia de Polonia hasta la coalición de extrema derecha de Benjamin Netanyahu en Israel y el gobierno de Recep Tayyip Erdogan en Turquía, es uno de los temas más importantes de las estrategias de la política exterior estadounidense. Los líderes de estos y otros países observarán de cerca cómo la administración de Biden lidia con esta democracia asiática tan necesaria pero cada vez más autocrática.

La administración también enfrenta el problema de que las credenciales demócratas de los Estados Unidos han sido empañadas por Donald Trump y la posibilidad de que regrese a la Casa Blanca en poco tiempo. Las políticas de Trump han sido aclamadas abiertamente como inspiradoras por muchos autócratas electos, incluido Modi, cuyo magnetismo tiene Trump. comparado con Elvis Presley en un mitin en Houston durante una visita oficial en 2019.

Le président Biden sait, de par ses nombreuses années dans la fonction publique, qu’il y aura toujours des points de friction, même dans les partenariats les plus étroits entre les nations, sans parler des relations avec des dirigeants qui ont une vision très différente del mundo. Y altos funcionarios del gobierno de EE. UU. dicen que la administración es muy consciente de las fallas del gobierno de Modi. Sin embargo, creen que el papel vital de la India en el escenario mundial supera las preocupaciones sobre un líder. Es mucho mejor, dicen, plantear las inquietudes en privado; e insisten en que los han planteado en muchas conversaciones difíciles, y dijeron que los plantearán en reuniones esta semana con el Sr. Modi.

Es fundamental que sean altos. India ha formado una democracia grande y compleja a partir de una rica variedad de pueblos, idiomas y tradiciones religiosas, y busca desempeñar un papel más importante en los asuntos mundiales.

Pero también es fundamental dejar en claro que la intolerancia y la represión van en contra de todo lo que los estadounidenses admiran en India y amenazan la asociación con Estados Unidos que su Primer Ministro busca activamente fortalecer y profundizar. Estados Unidos quiere y debe abrazar a la India; pero el Sr. Modi no debe hacerse ilusiones acerca de lo peligrosas que son sus inclinaciones autocráticas para el pueblo de la India y para la salud de la democracia en todo el mundo.