Reseñas | En Rusia, Putin duplica sus fracasos

Reseñas |  En Rusia, Putin duplica sus fracasos

A raíz de la rebelión fallida de Evgeny Prigozhin, parece que los líderes rusos están viviendo en una realidad alternativa.

La secuencia de eventos habla por sí misma. Las tropas rusas agitaron las columnas de Wagner en el camino a Moscú y los civiles curiosos los saludé en la calle con aperitivos; El presidente Vladimir Putin ha redefinido esta visión en una sociedad rusa unificada. el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, se escondió mientras los subordinados conversaban con Prigozhin; salió unos días después para felicitar a los oficiales por su lealtad. Uno de los generales más experimentados de Rusia, Sergei Surovikin, fue filmado en una habitación pidiéndole a Wagner que se retirara; no ha sido visto desde entonces, mientras que el liderazgo militar incompetente de Rusia permanece en su lugar. Lo más extraño de todo es que el Sr. Prigozhin, el arquitecto de todo, oscila entre ser anónimo para aparentemente reunirse con el Sr. Putin para suavizar diferencias de opinión.

Han sido unas pocas semanas raras. Sin embargo, sobre el terreno, el esfuerzo bélico ruso continúa como antes. Durante la breve rebelión, las operaciones continuaron según lo planeado y se mantuvo la cadena de mando. No había signos de rechazos masivos, deserciones o motines. Por ahora, las posiciones defensivas de Rusia, que se extienden desde Belgorod en el este hasta Crimea en el sur, siguen siendo seguras.

Pero por cuánto tiempo ? Es probable que empeoren los problemas endémicos de la campaña rusa en Ucrania. El Sr. Shoigu y el general Valery Gerasimov, el oficial de más alto rango de Rusia, seguirán haciendo la guerra con torpeza. Retenidos por Putin por su lealtad, ahora es aún más probable que supriman las noticias negativas y presenten una imagen distorsionada de la guerra. La limpieza dentro del ejército, aparentemente en marcha, solo aumentará la disfunción. En aras de la familiaridad, el Kremlin optó por reforzar el fracaso.

Cualquiera que sea su destino después de la rebelión fallida, las críticas de Prigozhin a la guerra siguen siendo peligrosas, porque son correctas. Señaló repetidamente, en un lenguaje grosero y enojado, cómo la guerra es mal administrado al más alto nivel por burócratas desconectados, lo que conduce a muchos problemas logísticos y escasez de municiones. Criticó al Sr. Shoigu y al General Gerasimov por minimizar las malas noticias y engañar al Sr. Putin participando en pequeñas intrigas con subordinados. Observó cómo los niños de Rusia élite evitar servicio militar mientras los pobres regresan a casa en ataúdes.

Pero el capullo de interlocutores leales de Putin filtra estos problemas y, en cambio, ofrece una visión alternativa tanto para el presidente como para un público desinteresado. Dmitry Medvedev, el subjefe del Consejo de Seguridad Nacional de Rusia, dice que 185.000 soldados se han unido a la Federación militar solo en 2023. El Ministerio de Defensa afirma haber destruido más de dos veces más Los camiones HIMARS nunca se han entregado en Ucrania. Como dice el Sr. Shoigu, “Todo está yendo de acuerdo al plan.” Nada de esto es verdad.

La desaparición del general Surovikin es una señal más reveladora del estado de cosas. Conocido por su enfoque y tácticas despiadadas, incluida la destrucción de ciudades en Siria y Ucrania, asumió el mando de las fuerzas rusas el otoño pasado y ordenó la construcción de vastas posiciones defensivas de Rusia. (Se les conoce coloquialmente como las Líneas de Surovikin). Pronto fue degradado a favor del general Gerasimov, quien a las pocas semanas de asumir el mando comenzó una ineficiente y caro ofensiva de invierno. El general Surovikin, un veterano condecorado de cuatro guerras con prestigio entre las comunidades militares, de veteranos y de blogs, parecía más sabio en comparación. Ahora circulan rumores de que fue detenido como castigo por sus vínculos de larga data con Prigozhin y su posible conocimiento de la rebelión. La demora en informar sobre su paradero sugiere que el Kremlin aún está decidiendo qué hacer a continuación.

En esta atmósfera de sospecha e incertidumbre, en la que los generales eminentes están desapareciendo y el señor Putin se apresura a culpar a los traidores, es probable que la autocensura entre los altos mandos militares se generalice. Shoigu y el general Gerasimov, ahora aún más dependientes de Putin para su seguridad y sus puestos, es más probable que oculten o suavicen las malas noticias del campo de batalla para mantener su confianza. Socavaría aún más la comprensión del Kremlin del verdadero estado de la guerra en un momento crucial del conflicto.

no todo esta bien frentes rusos. No está claro si las tropas de Wagner se retirarán por completo de Ucrania. Si se van, las unidades militares regulares sufrirán más bajas en un momento en que no pueden permitirse más bajas. El ejército ruso, según el jefe de las fuerzas armadas británicas, ya ha perdió la mitad de su eficacia de combate y puede no tener la fuerza para resistir la contraofensiva ucraniana en curso. Atrincheradas en sus posiciones defensivas, algunas unidades de primera línea tienen poco descanso y carecen de suficiente fuerza de reserva para relevarlas. Huelgas regulares de Ucrania en depósitos de municionesnodos logísticos y puestos de mando hacer todo más difícil. Para quejarse de estas condiciones insostenibles, al menos dos generales han sido despedidos recientemente.

Todo esto podría crear una oportunidad para que las fuerzas ucranianas exploten si tienen los medios. Pero también enfrentan desafíos. Sometidos a persistentes ataques de artillería y sin el apoyo aéreo adecuado, luchan por romper densos campos de minas rusos. Sus ingenieros de combate ahora están desminando manualmente, un trabajo extremadamente peligroso y laborioso. Cuando las fuerzas ucranianas pudieron llegar a las trincheras rusas, a menudo pudieron despejarlas. Las bombas de racimo enviadas recientemente por los Estados Unidos también deberían ayudar.

Por ahora, las líneas del frente rusas resisten, a pesar de las decisiones disfuncionales del Kremlin. Sin embargo, la presión acumulativa de las malas decisiones aumenta. El frente de Rusia podría resquebrajarse de la forma en que Hemingway escribió una vez sobre la bancarrota: «gradualmente, luego repentinamente».

Dara Massicot (@MassDara) es investigador sénior de políticas en RAND Corporation y ex analista de las capacidades militares rusas en el Departamento de Defensa de EE. UU.