Reseñas | Cielos naranjas, alertas rojas y el futuro

Reseñas |  Cielos naranjas, alertas rojas y el futuro

Es la forma en que el mundo termina. No con un estallido, es decir, un desastre repentino y universal, sino con una serie de desastres más pequeños y locales que se hacen cada vez más grandes.

He visto una cantidad sorprendente de quejas sobre la cantidad de espacio en los medios dedicado a los cielos anaranjados y las alertas rojas de Nueva York. James Fallows, ex editor de The Atlantic, escribiendo: «Cualquiera que haya vivido en una ciudad importante de China/India durante las últimas dos décadas, o en la región del Pacífico NW/SF Bay/SoCal durante los incendios forestales de EE. Y no podemos dejar de notar la diferencia en la atención de la prensa.

Real. Pero la contaminación del aire en las ciudades asiáticas fue creada por las condiciones locales. Por otro lado, el reciente problema de contaminación por incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos fue un presagio de una catástrofe climática que se avecinaba y debería haberse tomado como tal. Le problème, cependant, n’est pas que la catastrophe de la qualité de l’air à New York (et dans une grande partie de l’est des États-Unis) reçoit trop d’attention, mais que ses prédécesseurs en ont reçu demasiado poco.

Sí, es injusto que los cielos llenos de humo de Nueva York, siempre en el centro del universo mediático, se noten de una manera que no lo hacen crisis comparables en otros lugares. Pero ese es un tema menor comparado con la importancia de aprender de estas crisis, ahora que suficientes personas influyentes han visto con sus propios ojos lo que está sucediendo.

Permítanme, por tanto, hacer algunas observaciones sobre este desastre, que ha perturbado la vida de decenas de millones de personas y que, sin duda, tendrá graves consecuencias para la salud, incluido un buen número de muertes prematuras. En su mayor parte, estos puntos son casi vergonzosamente obvios, pero gran parte de la política del cambio climático se ha centrado en negar lo obvio hasta el desastre y, a veces, después.

Los climatólogos dicen que desde décadas que el calentamiento global conduciría a un aumento de los incendios forestales. El año pasado, un informe de la ONU advirtió sobre una «crisis mundial de incendios forestales» a medida que muchas áreas forestales se vuelven más cálidas y secas. El cielo lleno de humo fuera de mi ventana es, de hecho, una validación de la ciencia climática convencional: los expertos no predijeron este desastre en particular para esta semana en particular, pero es exactamente el tipo de cosas que nos advirtieron. .

Pero no espere que los negacionistas climáticos, que controlan efectivamente el Partido Republicano en este momento, sean persuadidos. Miércoles, Rudy Giuliani preguntó de la neblina anaranjada de Nueva York, «¿Se debe a los incendios forestales, el cambio climático o algo más siniestro?»

En efecto, teorias de conspiracion sobre este desastre se propagó como, bueno, un reguero de pólvora. Los incendios de Canadá fueron iniciados por armas de energía dirigida (la versión actualizada de láseres espaciales judíos); no, fueron colocados por drones del gobierno o activistas antifa, o de todos modos son parte de un complot para obligar a las personas a usar máscaras nuevamente (lo que deberían) y volver al encierro.

Dada la historia política reciente, sería una muy mala idea suponer que tales teorías de la conspiración, por ridículas que sean, no ganarán popularidad.

Pero volvamos a la razón. Creo que es justo decir que incluso las personas que aceptan la realidad climática tienden a suponer que aún habrá impactos realmente serios en unos pocos años; A veces me sorprendo a mí mismo pensando de esa manera, aunque intelectualmente lo sé mejor. Pero desde hace tiempo ha quedado claro que el daño causado por el cambio climático se acumulará gradualmente con el tiempo, a medida que los desastres extraños se vuelvan más grandes y frecuentes, a medida que las inundaciones, incendios y sequías que golpean una vez por siglo comienzan a ocurrir cada pocos años, afectando más y más personas. La crisis climática empeorará, pero en realidad ya está en marcha.

Y no hay lugares seguros. Algunas personas tienden a suponer que un planeta que se calienta solo es malo para lugares distantes que ya son cálidos (India, por ejemplo, o el Medio Oriente) e incluso podría ser bueno para las personas que viven en climas más fríos. Pero en este momento, Canadá está en llamas y centro del estado de nueva york – hasta ahora famosa por sus fríos inviernos y la nieve con efecto lago – ha sido golpeada tan o más duramente que Nueva York.

Las cosas podrían ser peores. De hecho, las cosas son seguras de obtener Peor aún: Incluso la acción climática efectiva hoy no será suficiente para evitar que los desastres se vuelvan aún más grandes y más frecuentes durante muchos años por venir.

La buena noticia, tal como es, es que finalmente estamos comenzando a ver una acción real sobre el clima. Todo indica que las acciones recientes de EE. UU. para promover una transición energética están funcionando mejor y más rápido de lo que incluso sus defensores anticiparon, con el sector privado apresurándose a invertir en energía limpia, y hay motivos para esperar que otras naciones retrocedan. caminos similares. Así que hay al menos alguna esperanza de que aún podamos evitar el desastre total.

Pero nuestra decisión tardía de hacer algo sobre el calentamiento global en el mejor de los casos retrasará, no revertirá, la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera, por lo que el clima no mejorará; en el mejor de los casos, empeorará más lentamente. Por lo tanto, en el futuro previsible, enfrentaremos desastres relacionados con el clima cada vez más grandes. Y ese futuro ya ha comenzado. Buscar.