Mientras DeSantis hace campaña, Disney ve un largo camino por recorrer

Mientras DeSantis hace campaña, Disney ve un largo camino por recorrer

Mientras el gobernador Ron DeSantis de Florida se embarca en su carrera presidencial, un pilar clave de su mensaje es “responsabilizar a las empresas despiertas”, decía un correo electrónico de recaudación de fondos el martes. . Y para inculcar ese sentimiento, se enfrentó a un objetivo en casi todas las etapas de la campaña: Disney.

“Ponemos este negocio en un pedestal; en el pasado era como el negocio estadounidense”, dijo DeSantis en un ayuntamiento de New Hampshire la semana pasada. “Pero realmente aceptaron la idea de incluir contenido sexualizado en la programación para niños pequeños. Y esa es solo una línea que no quiero cruzar.

Es un tema que ha repetido en mítines recientes en Carolina del Sur, Oklahoma e Iowa, junto con su afirmación de que Disney busca «robarles a nuestros hijos su inocencia».

Las dos partes han estado en desacuerdo desde el año pasado, con DeSantis alardeando en discursos y en una gira de libros sobre cómo castigó a la compañía por oponerse a una controvertida ley de salud y educación que los opositores han llamado «No digas gay».

A pesar de los ataques partidistas, Disney sigue siendo una de las marcas más fuertes del mundo. Pero están apareciendo grietas en su reputación pública, y la empresa ahora enfrenta la incómoda posibilidad de que siga siendo atacada por DeSantis durante al menos un año. Las primarias presidenciales republicanas se extienden hasta julio de 2024.

Esa es una eternidad para Disney, que durante 100 años ha tratado celosamente de evitar trampas políticas y culturales para no empañar su marca de felices para siempre. Al menos en teoría, las películas, los programas de televisión y las atracciones de los parques temáticos familiares de Disney son para todos. Lo último que quiere es que Mickey Mouse sea arrastrado por el barro de la campaña presidencial.

«Si tiene una marca azul o una marca roja, no importa, tiene menos marca», dijo John Gerzema, director gerente de Harris Poll y ex consultor de marcas. La última encuesta de Axios Harris rankings de reputación corporativalanzado en mayo y basado en encuestas de 16,310 personas, colocó a Disney en el puesto 77, frente al 7 en 2017.

Cómo manejar las afirmaciones incendiarias del Sr. DeSantis ha sido tema de debate entre los ejecutivos de Disney. En abril, Robert A. Iger, director ejecutivo de Disney, atacó a DeSantis como «anti-corporativo» y «anti-Florida» por sus acciones contra la empresa, pero no se retractó ni se expresó públicamente al respecto desde mayo. 10 (M. (Iger rechazó una solicitud de entrevista para esta historia). Renunciar al Sr. DeSantis ahora probablemente empeoraría las cosas. Una encuesta reciente de Reuters/Ipsos mostró que la mitad de los estadounidenses no prestan suficiente atención a la lucha por tener una opinión fuerte. ¿Por qué arriesgarse a más titulares?

A menos que la asistencia a los parques temáticos de la compañía comience a debilitarse significativamente (hasta ahora no hay señales), no hay motivo de preocupación para el negocio general de Disney, dijeron los analistas.

Pero la lucha política tuvo un impacto. La encuesta de Axios Harris clasificó a Disney como el quinta marca más polarizadora en América; la compañía fue casi neutral en 2021. «Los intangibles de Disney, las percepciones de confianza, ciudadanía, ética y crecimiento (una medida de su potencial futuro y relevancia en mi vida) son los que caen más rápido», dijo Gerzema en un correo electrónico. .

En privado, los ejecutivos de Disney están haciendo agujeros en las encuestas que muestran la erosión de la marca. Al mismo tiempo, tomaron medidas para proteger la reputación de la empresa. En abril, el Sr. Iger nombró asad ayaz como el primer director de marca de la compañía, diciendo que será responsable de «administrar y elevar la marca Disney a nivel mundial».

La compañía también presionó al Sr. DeSantis de manera sutil.

El Sr. Iger, por ejemplo, fue fotografiado con el gobernador Gavin Newsom de California en Disneyland el 13 de junio. El Sr. Newsom estuvo allí para discutir un plan de expansión que generaría miles de empleos. Fue un recordatorio para DeSantis de que Disney había cerrado un proyecto en Florida. Newsom también asistió al primer Disneyland noche de orgulloposando para fotos con visitantes vestidos con orejas de Mickey Mouse de arcoíris.

Parte del desafío de Disney implica la naturaleza sónica de la campaña electoral. Al Sr. DeSantis le gusta decir que Disney está a favor de la «sexualización de los niños». Estas palabras se encuentran en informes de noticias locales y plataformas de redes sociales.

Cuando se unió a más de 200 empresas para oponerse a la ley de educación de Florida, Disney dijo que lo hacía porque la ley «podría usarse para atacar injustamente a niños y familias homosexuales, lesbianas, no binarias y transgénero». Esto está lejos de estar a favor de la sexualización de los niños.

En un comercial de televisión reciente que se transmitió en Iowa y Carolina del Sur, el súper PAC líder que apoyaba al Sr. DeSantis sugirió falsamente que la compañía estaba trabajando subrepticiamente para lavar el cerebro a los niños. «Érase una vez, las películas de Disney eran para niños, sin contenido sexual secreto», entona siniestramente el narrador del anuncio.

Los ejecutivos de Disney vieron con horror cómo se propagaban los ataques de DeSantis. “DeSantis y Trump discuten sobre quién odia a Disney More”, un gran titulo en The Orlando Sentinel leído el 30 de mayo.

Un grupo de manifestantes, algunos con símbolos nazis y otros con carteles de la campaña de DeSantis, se reunieron frente a la entrada de Disney World hace unas semanas. llamar la atención nacional. “Oh, Dios mío, Mickey está de moda en el video junto a las esvásticas”, escribió un ejecutivo de Disney horrorizado en Orlando a un reportero ese día.

El Sr. Iger también enfrenta desarrollos comerciales indeseables, incluidos malos resultados de taquilla, una huelga de escritores en curso y la partida del director financiero de Disney. Los inversores están cada vez más nerviosos: las acciones de Disney se cotizan a alrededor de $ 89, un 7% menos que hace un año y un 55% desde su máximo de marzo de 2021.

El motor de ingresos de Disney en los últimos 30 años, la televisión tradicional, incluida ESPN, se ha convertido en una sombra de lo que era antes, como resultado de cortes de cable, publicidad débil y costos crecientes de programación deportiva. El Sr. Iger está apostando a que la transmisión hará que la empresa vuelva a crecer. Pero Disney+ ha perdido suscriptores y una división de transmisión más amplia sigue sin ser rentable, perdiendo casi $ 2 mil millones en lo que va del año.

Disney está en medio de una campaña para recortar $5.5. miles de millones de dólares en costos en toda la empresa. Esto implica eliminar 7.000 puestos de trabajo, o alrededor del 4% de su total mundial, incluidos despidos notables en Pixar y ESPN.

Otro enigma: el contrato del Sr. Iger vence a fines de 2024. ¿Quién tomará el relevo? Hasta ahora, es un misterio.

Se suponía que Iger, de 72 años, estaría felizmente navegando en su jubilación ahora. Terminó su primera carrera en Disney en 2021, entregando las riendas de la compañía a Bob Chapek, exgerente de un parque temático. El Sr. Chapek fue despedido en noviembre y el Sr. Iger regresó como director general.

Los éxitos del Sr. Chapek se han visto ensombrecidos por pasos en falso, uno de los más importantes fue su respuesta a la ley de educación de Florida. Entre otras cosas, prohíbe la discusión en el aula sobre orientación sexual e identidad de género hasta tercer grado y la limita a estudiantes mayores. (Desde entonces, Florida ha ampliado la prohibición en todos los ámbitos).

Al principio, Chapek trató de no tomar partido, lo que provocó una revuelta entre los empleados. Luego habló en contra de la ley, lo que enfureció al Sr. DeSantis y condujo a la lucha que Disney todavía está librando hoy.

El Sr. DeSantis decidió restringir la autonomía con la que Disney podía supervisar su resort Disney World. La compañía trabajó en silencio para eludir el esfuerzo, tomando al gobernador por sorpresa. En abril, el Sr. DeSantis respondió, al igual que Disney, demandó al gobernador en un tribunal federal, cerró un proyecto de mil millones de dólares en Florida y afirmó que otros $ 17 mil millones en gastos de expansión de Disney World estaban en peligro.

La demanda de Disney avanza lentamente, pero cualquier resolución probablemente llevará años. Mientras tanto, el fuego cruzado político continúa.

El martes, Disney presentó documentos en un tribunal federal por proponer una fecha de inicio para un juicio en su demanda contra el Sr. DeSantis: 15 de julio de 2024, día en que comienza la Convención Nacional Republicana.

Nicolás Nehamas informe aportado.