Las autoridades investigan el accidente aéreo de Virginia que siguió a DC Sonic Boom

Las autoridades federales estaban investigando el lunes qué causó que un avión privado que no respondía sobrevolara Washington, DC, el domingo, lo que desencadenó una respuesta de un avión militar que provocó un estampido sónico en gran parte de la región antes de que el pequeño avión se estrellara en Virginia, matando a las cuatro personas. a bordo.

El avión comercial privado se estrelló cerca de Montebello, Virginia, dijo la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte. Una portavoz de la Policía Estatal de Virginia dijo en un comunicado el lunes que los rescatistas pudieron llegar a los restos a pie unas cuatro horas después de recibir un informe de accidente aéreo.

John Rumpel, que dirige Encore Motors de Melbourne, una empresa con sede en Florida propietaria del avión, dijo en una entrevista telefónica el lunes que su hija, Adina Azarian; su nieta de 2 años; su niñera y el piloto estaban en el avión y no sobrevivieron.

El avión, un Cessna 560 Citation V, se estrelló «casi en línea recta ya gran velocidad», dijo, y agregó que el impacto provocó un cráter y los restos se extendieron a lo largo de 150 metros. Rumpel había dicho el domingo que regresaban a su hogar en East Hampton, Nueva York, después de una visita de cuatro días a su hogar en Carolina del Norte.

El lunes, los investigadores tuvieron que reconstruir qué salió mal con el vuelo, que despegó del Aeropuerto Municipal de Elizabethton en Elizabethton, Tennessee, alrededor de la 1:15 p. m. y se dirigía al Aeropuerto Long Island MacArthur en Ronkonkoma, Nueva York.

Quince minutos después del despegue, el control de tráfico aéreo le indicó al piloto que se nivelara a 31.000 pies, pero no respondió, dijo Eric Weiss, un portavoz de la NTSB. En cambio, el avión siguió ascendiendo hasta alcanzar una altitud de crucero de 34.000 pies, dijo.

Después de llegar a Long Island, el avión no intentó aterrizar, sino que dio la vuelta y se dirigió de nuevo en la dirección de donde despegó originalmente, según el sitio web de seguimiento de vuelos FlightAware.

Con el piloto del avión sin responder, seis F-16 fueron enviados desde bases en Maryland, Nueva Jersey y Carolina del Sur, dijo Michael Dougherty, portavoz del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte, o NORAD.

Dos F-16 de la Base Conjunta Andrews en Maryland hicieron contacto inicial con el avión, dijo Dougherty. Durante media hora, dijo, los F-16 utilizaron una combinación de maniobras y bengalas en un intento fallido de llamar la atención del piloto.

Los pilotos que «inspeccionaron visualmente el Cessna» mientras estaba en vuelo confirmaron que el piloto del avión privado no respondía y «se derrumbó», dijo la capitana Alexandra Hejduk, portavoz de NORAD y miembro del ejército canadiense.

En un comunicado el domingo, NORAD dijo que a los aviones de combate que respondieron al avión que no respondía se les había «permitido viajar a velocidades supersónicas», lo que habría producido el estruendo que se escuchó en el área, incluso en los suburbios de Virginia y Maryland.

Las autoridades determinaron que el Cessna no representaba una amenaza y se estrelló en Virginia alrededor de las 3:30 p.m., según la Administración Federal de Aviación. No le dispararon, dijeron las autoridades. Un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente Biden estaba al tanto del incidente.

Adam Gerhardt, un investigador de la NTSB, dijo a los periodistas el lunes que la agencia estaría en el terreno durante al menos tres o cuatro días. Dijo que los restos estaban «muy fragmentados» y describió el área como rural y montañosa.

“Será un sitio de choque muy difícil”, dijo.

Gerhardt dijo que aún no se sabía si el avión estaba equipado con una grabadora de voz en la cabina o una grabadora de datos de vuelo, aunque dijo que no se requería que el avión tuviera dicho equipo.

Weiss, el portavoz de la NTSB, dijo que una posibilidad que la agencia planeaba investigar era si el avión podría haber perdido presión en la cabina, lo que provocó hipoxia o falta de oxígeno para las personas a bordo.

Rumpel, quien también es piloto, dijo el domingo que tenía poca información sobre las circunstancias del accidente, pero esperaba que su hija, nieta y otras personas a bordo no hubieran sufrido. Con la voz quebrada, dijo que si el avión perdiera la presurización, «se habrían quedado todos dormidos y nunca despertaron».

“Descendió a 20,000 pies por minuto y nadie pudo sobrevivir a un choque a esa velocidad”, dijo Rumpel.

La Sra. Azarian, de 49 años, trabajaba como agente de Keller Williams Points North, una empresa de bienes raíces, en Nueva York y Long Island. La compañía dijo en un comunicado el lunes que su muerte fue una «pérdida profunda» para sus colegas y familiares.

El domingo, la gente informó en las redes sociales que escucharon un fuerte estruendo en el área de Washington. Muchos dijeron que el ruido sonó como una explosión, y algunos dijeron que el estruendo fue tan fuerte que sacudió sus hogares. A detonación supersónica es causado por un objeto que se mueve más rápido que el sonido, a unas 750 millas por hora al nivel del mar.

Rafael Olivieri, de 62 años, dijo que estaba en su casa en Annandale, Virginia, cuando escuchó un «sonido fuerte y muy breve» que sacudió su casa. El Sr. Olivieri salió corriendo, donde sus vecinos también estaban tratando de averiguar qué había sucedido. “Lo primero que hice fue mirar hacia el cielo”, dijo. «Estaba realmente preocupado».

Más de 30 millas al noreste, en Edgewater, Maryland, Joseph Krygiel, de 47 años, también sintió el auge. Dijo que estaba en su sótano poco después de las 3 p.m. cuando toda la casa tembló. “Parecía algo importante”, dijo Krygiel.

amanda holpuch, Derrick Bryson Taylor Y eric schmitt informe aportado.