El cosmos vibra con ondas gravitacionales, dicen astrónomos

Marcelle Soares-Santos, astrofísica de la Universidad de Michigan que no participó en el trabajo, reconoció que si bien se trataba de una evidencia preliminar, los resultados fueron tentadores. «Esto es algo que la comunidad ha estado anticipando durante algún tiempo», dijo, y agregó que las mediciones independientes de otras colaboraciones de sincronización de púlsares han reforzado los resultados.

Aún así, dijo la Dra. Soares-Santos, era demasiado pronto para decir qué impacto podría tener un fondo de ondas gravitacionales en la investigación futura. Si la señal realmente proviniera de la lenta espiral interior de los agujeros negros supermasivos, como creen muchos colaboradores de NANOGrav, aumentaría la comprensión de los científicos sobre cómo se fusionaron las primeras galaxias, formando sistemas cada vez más grandes de estrellas y polvo que eventualmente se asentaron en el complejo. estructuras observadas en la actualidad.

Pero si las ondas son del Big Bang, podrían dar una idea del cosmos en expansión o la naturaleza de la materia oscura (el pegamento invisible que los científicos creen que mantiene unido el universo) y tal vez incluso revelar nuevas partículas o fuerzas que alguna vez existieron. . (Los expertos señalaron que el fondo de las ondas gravitacionales también podría provenir de múltiples fuentes, en cuyo caso el desafío sería desentrañar cuánto proviene de dónde).

El equipo de NANOGrav ya está trabajando en el análisis de todos los datos de las colaboraciones de ondas gravitacionales en todo el mundo, lo que equivale a unos 25 años de mediciones de 115 púlsares. Estos resultados se darán a conocer en aproximadamente un año, dijo el Dr. Siemens, y agregó que esperaba que superaran el nivel de descubrimiento de 5 sigma.

Pero podría llevar algunos años más confirmar la fuente del fondo de ondas gravitacionales. Los investigadores ya han comenzado a usar sus datos para armar mapas del universo y buscar regiones cercanas e intensas de señales de ondas gravitacionales indicativas de un binario de agujero negro supermasivo individual. Aquí es donde comienza la diversión, dijo el Dr. Mingarelli, que está ansioso por analizar estos mapas y buscar fenómenos aún más exóticos, como chorros galácticos, cuerdas cósmicas o agujeros de gusano.

«Podría conducir a algo realmente revolucionario», dijo la Dra. Soares-Santos, comparándolo con el descubrimiento del fondo cósmico de microondas en la década de 1960, que desde entonces ha transformado el conocimiento de los físicos sobre el universo primitivo. «Todavía no sabemos qué impacto tendrá esto, pero definitivamente será un nuevo capítulo en el libro de las ondas gravitacionales. Y parece que estamos viendo cómo se escribe este libro.

Denis sobre adiós informe aportado.