Dos amigos tomaron fentanilo. Uno está muerto, el otro ha sido acusado de asesinato.

Dos amigos tomaron fentanilo.  Uno está muerto, el otro ha sido acusado de asesinato.

En total, la Defensoría Pública se había hecho cargo de seis casos de asesinato por fentanilo en los últimos meses, y cada uno seguía el mismo patrón: un adicto que vendía, distribuía o compartía drogas que resultaban directamente en la muerte de alguien, que técnicamente cumplía con la definición de primer grado de asesinato y la posibilidad de cadena perpetua en Oklahoma y en un número creciente de otros estados.

El gobernador Greg Abbott de Texas promulgó una legislación este mes para reclasificar las muertes por sobredosis de fentanilo como “envenenamiento”, y Arkansas aprobó en abril un proyecto de ley de “muerte por entrega” para acusar algunos asesinatos por sobredosis en un esfuerzo por disuadir a cualquiera de vender o incluso compartir fentanilo. Los fiscales de Alaska, California, Florida y al menos una docena de otros estados estaban comenzando a iniciar nuevos casos de asesinato contra cualquier acusado que cumpliera con la definición amplia de traficante de fentanilo: un joven de 17 años de Tennessee que, después de graduarse, compartió fentanilo en el estacionamiento de la escuela con dos de sus amigos, quienes murieron; un esposo en Indiana que compró fentanilo para su esposa discapacitada, quien tomó una sobredosis tratando de adormecer su dolor crónico de esclerosis múltiple; una agente de bienes raíces en Florida que organizó una fiesta y llamó al 911 cuando uno de sus invitados sufrió una sobredosis; un estudiante de secundaria de Missouri que le dio una pastilla a una niña de 16 años que conoció en la iglesia y le advirtió que «solo tome una cuarta parte y luego tome la otra cuarta parte si no lo siente».

Un grupo de senadores republicanos, incluido uno de Oklahoma, presentó un proyecto de ley en febrero para acusar a los traficantes y distribuidores de fentanilo en todo el país por el delito de asesinato en lo que el senador republicano de Florida, Marco Rubio, calificó como «una medida simple y de sentido común para ayudar a cambiar la situación». marea». y proteger a nuestras comunidades.

Pero, mientras estudiaba el caso de Askins, Mai vio que la policía de la ciudad de Oklahoma en ese caso no había rastreado la dosis letal de fentanilo hasta un fabricante de carteles, traficante de drogas, o un gran traficante, o incluso el traficante callejero conocido como » Suge» que vendió el fentanilo a Askins y Drake y cuyo nombre Askins dio a la policía en el lugar. En cambio, arrestaron y acusaron a una sola persona, Askins, que tenía antecedentes penales por delitos de drogas no violentos. Su expediente mostraba que sufría de depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático después de que un vecino lo violara cuando tenía 9 años. Su dirección actual figuraba como ‘transicional’ y les dijo a los oficiales que apoyaba su propia adicción revendiendo los alimentos que encontraba en los contenedores de basura y donando plasma dos veces por semana.

May dejó la práctica privada y aceptó un recorte salarial del 40% para convertirse en defensor público en su estado natal porque quería trabajar en casos como este. Se había imaginado a sí mismo luchando por los desvalidos, poniéndose de pie y entregando ante un jurado como su ídolo, Clarence Darrow, cuyas victorias en los juicios ayudaron al avance del movimiento por los derechos civiles. Pero la realidad del trabajo de Mai consistía en manejar 80 o 90 casos a la vez: pequeños robos de cobre, casos de drogas y disputas domésticas que generalmente terminaban con sus clientes negociando y declarándose culpables de cargos menos graves. En sus casi dos años como defensor público, nunca había llevado un caso a los tribunales.