Cinco muertos en inundaciones repentinas en los suburbios de Filadelfia

Severas tormentas eléctricas, fuertes lluvias e inundaciones repentinas causaron estragos en el noreste durante el fin de semana, matando a cinco personas en Pensilvania, interrumpiendo vuelos en los principales aeropuertos del área metropolitana de Nueva York y derribando líneas eléctricas. En parte de Long Island, cayeron cinco pulgadas de lluvia en menos de dos horas.

“Estamos en condiciones climáticas muy, muy inestables”, dijo la gobernadora estatal Kathy Hochul al advertir sobre los peligros de conducir en condiciones de inundaciones repentinas. «Tu coche puede ir de un lugar seguro a un lugar de muerte».

La peor parte ocurrió en los suburbios del norte de Filadelfia en el área de Washington Crossing, famosa por ser el lugar donde George Washington cruzó el río Delaware en 1776. Una fuerte inundación atrapó 11 autos el sábado por la noche y se llevó a tres de ellos. .

Las autoridades dijeron que una familia que visitaba Charleston, Carolina del Sur, enfrentó las graves inundaciones repentinas a lo largo de Washington Crossing Road mientras se dirigían a una barbacoa.

En una conferencia de prensa el domingo, Tim Brewer, jefe de bomberos del cercano municipio de Upper Makefield, dijo que la familia trató de escapar de las fuertes inundaciones, con el padre sosteniendo al hijo de 4 años, mientras que la madre y la abuela atraparon a los otros dos. niños, de 9 meses y 2 años.

El padre y el hijo lograron salir ilesos, dijo, pero la abuela, la madre y los dos niños fueron arrastrados por las aguas de la inundación.

Hasta el domingo por la tarde, las autoridades de Pensilvania seguían buscando a los dos niños, pero las autoridades dijeron que la madre se encontraba entre las cinco personas muertas. La abuela sobrevivió y fue tratada en un hospital local.

“Estamos tratando esto como un rescate, pero estamos bastante seguros de que estamos en modo de recuperación en este momento”, dijo Tim Brewer, jefe de bomberos de Upper Makefield en el condado de Bucks, sobre los niños desaparecidos.

Dijo que cayeron entre seis y siete pulgadas de lluvia en menos de 45 minutos. «En 44 años, nunca había visto algo así», dijo. «Cuando el agua subió, subió muy rápido».

Eli Weissman, de 65 años, dijo que él y su hija de 22 años quedaron atrapados en la misma inundación mortal en Washington Crossing.

Ambos estaban en su motocicleta BMW camino a casa cuando de repente comenzó a llover, dijo.

«Estábamos a solo cinco millas de mi casa, así que decidimos irnos a casa en lugar de esperar», dijo Weissman. La lluvia comenzó a aumentar, cuando los autos frente a ellos comenzaron a detenerse, dijo.

“Luego, el agua corrió por el camino”, dijo Weissman. «Fue como si se hubiera reventado una presa o algo así», agregó. «No era nada que hubiera visto antes».

Dijo que él y su hija fueron arrojados de la bicicleta al agua, que rápidamente alcanzó unos dos metros y medio de profundidad.

“Estábamos flotando y tratando de sobrevivir a los rápidos, ya sabes, con los pies por delante, aferrándonos a árboles, enredaderas, a lo que pudiéramos agarrarnos”, dijo Weissman. «Fue tan rápido y tan profundo».

A su alrededor, los autos estaban desiertos y algunos de ellos volcados. En un momento, dijo Weissman, “vio a una madre salir de su auto con un bebé y alejarse del auto”. Dijo que creía que eran miembros de la familia de Charleston, aunque no estaba seguro.

El agua comenzó a caer después de unos 15 minutos, dijo, y él y su hija finalmente pudieron volver a levantarse. Se dirigieron con cautela hacia la carretera y regresaron a tierra más seca, donde su hijo vino a buscarlos.

«He visto carreteras inundadas y he visto agua en movimiento rápido, pero nunca como esta», dijo.

Collin Mortensen, de 17 años, del municipio de Upper Makefield, dijo que estaba en una carrera de comida al Mercado Colonial cuando la tormenta comenzó a alcanzar su punto máximo el sábado por la noche.

Conduciendo un Ford Expedition, dijo, pasó a un automóvil que se había salido de la carretera y rodado cuesta abajo, con el eje delantero roto y una rueda torcida. Luego se encontró con el camino inundado.

«No estaba seguro de llegar allí», dijo Mortensen en una entrevista en la estación de servicio de Shell donde trabajaba el domingo por la tarde. Cuando salió del mercado, dijo, los equipos de emergencia estaban bloqueando una intersección principal, mientras un río de agua bajaba por una colina y atravesaba el pueblo hacia el río.

En general, dijeron las autoridades, ocho personas fueron rescatadas de automóviles en el condado de Bucks, donde se encuentra Washington Crossing, y dos fueron rescatadas de un arroyo.

La inundación repentina del sábado en Pensilvania fue seguida por aguaceros en el noreste el domingo, con advertencias de inundaciones repentinas vigentes para partes de Connecticut, Nueva York, Massachusetts, Maine y estados vecinos. Aproximadamente cinco pulgadas de lluvia cayeron en menos de dos horas en el extremo este de Long Island.

En Nueva Jersey, el gobernador Phil Murphy declaró el estado de emergencia el domingo por la tarde. “En todo el estado, vimos fuertes lluvias que resultaron en condiciones peligrosas, e instamos a los residentes a permanecer atentos a las carreteras inundadas, los árboles caídos y las líneas eléctricas”, dijo en un comunicado.

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, dijo que estaba «preocupado por el mal tiempo adicional que vendrá esta noche», e instó a los residentes del condado de Bucks a mantenerse alerta y evitar las áreas propensas a inundaciones.

A última hora de la tarde, los rescatistas habían reabierto la mayoría de las carreteras en el condado de Bucks, pero seguían bloqueando el área donde buscaban a los niños desaparecidos. Aunque la mayoría de los arroyos retrocedieron, sus niveles se mantuvieron más altos de lo habitual y algunas alcantarillas al borde de la carretera todavía estaban hinchadas con agua que fluía rápidamente.

Michael Adler, un abogado que vive en Holland, Pensilvania, dijo que todavía llovía mucho el domingo por la tarde.

“Recibimos todas estas alertas en nuestros teléfonos”, dijo. «Donde estamos ahora, no estamos cerca de ningún arroyo, pero sé que hay muchos arroyos y arroyos subterráneos en esta área, por lo que todos están un poco preocupados».

patricio mcgeehan en Monmouth Beach, NJ, contribuyó con este reportaje.